Tinutulungan ng mga fashion pro ang mga hoop star na itaas ang kanilang istilo ng laro

ANG MGA ANGHEL— Noong nakaraang taon, isang buwan bago siya pumunta sa basketball court sa unang pagkakataon na nakasuot ng uniporme ng New York Knicks, pumunta si Amare Stoudemire sa red carpet sa Lincoln Center sa head-to-toe na si Tom Ford.

Noong 2009, nang ang NBA No. 1 draft pick na si Blake Griffin ay pinili ng Clippers, nakasuot siya ng custom na suit, purple necktie at kapansin-pansing pocket square mula sa L.A. tailor na si Waraire Boswell.

At minsan sa playoffs ngayong taon, may magandang pagkakataon na makunan ng larawan si Dwyane Wade ng Miami Heat na nakasuot ng diamond lapel pin mula kay Jason ng Beverly Hills.



Ang National Basketball Association ay may bahagi ng mga manlalarong mahilig sa istilo — at maging mga coach (paging Pat Riley). Ngunit maaaring mahirap makahanap ng tamang damit kapag nasa isang lugar ka sa average ng NBA na 6 talampakan 7.

Ngunit kahit na ang pinakamatataas na mga manlalaro ngayon ay pinasadya ang hitsura. Ang pagkakaroon ng personal na stylist ay de rigueur. Nattily attired, high-profile na mga manlalaro ang mga pabalat ng makintab na istilong magazine at umupo sa harap na hanay sa mga fashion show sa tabi ng Vogue's Anna Wintour.

Ang mga proyekto sa fashion side ng mga atleta at pag-endorso ng brand ay naging pangkaraniwan na kaya ang acronym ng liga ay maaaring maging National Bespoke Association. At ito ay hindi lamang tungkol sa mga sapatos sa korte. Ang Celtics' Jermaine O'Neal kamakailan ay naglunsad ng isang menswear label na tinatawag na Le Jaunty. Nakikipagtulungan ang Stoudemire sa taga-disenyo na si Rachel Roy sa isang koleksyon para sa mga kababaihan (na-spotlight kamakailan ng Women's Wear Daily). At si Kobe Bryant ng Lakers ay nakipagsosyo sa Nubeo sa isang linya ng hindi makadiyos na mamahaling mga relo.

Mahirap ipagkasundo ang wardrobe ng mga hardwood warrior ngayon sa laissez-faire na hitsura ng liga noong 2005, nang maramdaman ng NBA na napilitang magsagawa ng opisyal na dress code.

Ang dress code ay bahagi ng mas malaking talakayan tungkol sa negosyo ng basketball, ang papel ng mga manlalaro dito at nagpapakita ng positibong imahe, sabi ni Michael Bantom, senior vice president ng player development para sa NBA.

Simula noong season ng 2005-06, ang mga manlalaro sa labas ng korte na nakikibahagi sa negosyo ng koponan o liga ay kinakailangang magsuot ng mga collared dress shirt o turtleneck, dress slacks, khakis o dress jeans na may naaangkop na sapatos at medyas. Ang mga manlalaro sa mga laro ngunit hindi naka-uniporme ay kinakailangang magsuot ng sport coat, dress socks at dress shoes o boots. Ang mga t-shirt, sports jersey, shorts, headphone, salaming pang-araw na isinusuot sa loob ng bahay o headgear ay ipinagbabawal habang ang isang manlalaro ay nasa negosyo ng koponan o liga.

Maraming mga tagamasid - kabilang ang Bantom - ang nakikita na ang unang ripple sa kung ano ang magiging pagbabago sa paraan ng mga propesyonal na manlalaro ng basketball sa kanilang mga pagpipilian sa pananamit.

Totoo sa kanilang pagiging mapagkumpitensya, sa sandaling nagsimula silang magbihis - at makita kung gaano sila kaganda - nagsimula silang makipagkumpitensya sa isa't isa upang makita kung sino ang pinakamahusay na manamit, sabi ni Bantom. Ang katibayan niyan ay makikita sa kanilang interes sa fashion at sa exposure na nakukuha nila ngayon dahil sa paraan ng kanilang pananamit.

Nangangahulugan iyon na ang mga manlalaro ay hindi na basta nasiyahan sa kaginhawahan ng mga one-stop custom clothiers tulad ng Elevee sa Van Nuys, Calif., na noong 2005 ay nag-claim sa kalahati ng mga manlalaro ng NBA bilang mga kliyente. Minsang nag-order si Stephon Marbury para sa 82 suit — isa para sa bawat regular na season game — at ang matagal nang customer na si Shaquille O'Neal ay kilala na nag-order ng 52 shirt at 20 pares ng pantalon sa isang clip. Ngunit pagkatapos ipatupad ang dress code, kumuha ng page ang ilang pro ballers sa music and movie industry celebrity playbook at nagsimulang makipag-ugnayan sa mga serbisyo ng mga personal na stylist.

The more savvy guys — the Kobes, the LeBrons [James] and the D-Wades — they started turn to stylists because they enjoy fashion and want to look a little more unique, sabi ni Paige Geran, isang stylist na nakatrabaho ni Kobe Bryant para sa noong nakaraang taon at kalahati. Ang isang stylist ay maaaring magdala ng maraming sa mesa para sa kanila — sila ay magsusuot ng mga bagay na maaaring isuot ng isang lalaki na 6 talampakan 3.

Ang pagbabago ng sartorial sea ay humantong sa pagkilala hindi lamang sa mga men's style bibles na GQ at Esquire, kundi pati na rin sa sports media. Ang unang nakalaang isyu sa fashion ng ESPN the Magazine ay pumatok sa mga newsstand noong Marso kasama si Derrick Rose ng Chicago Bulls sa pabalat. Noong nakaraang buwan, inilathala ng Sports Illustrated ang mga resulta ng poll ng 137 NBA players, na nagtatanong kung sino sa kanilang mga kapatid sa basketball ang may pinakamahusay na fashion sense sa labas ng court. Nakuha ni Wade ng Miami Heat ang mga nangungunang karangalan bilang isang all-star of style, na sinundan ni Bryant sa pangalawang pwesto at ang kasamahan ni Wade na si James sa ikatlo.

- Los Angeles Times