Ang mga mall department store ay nahihirapan. Ang pandemya ay nagtulak sa kanila sa dulo ng pagkalipol.

Isang nagsasara na tindahan ng Lord & Taylor sa kapitbahayan ng Friendship Heights ng Distrito noong Setyembre 2020. (Matt McClain/The News Magazine)

Sa pamamagitan ngAbha Bhattarai Abril 16, 2021 nang 6:00 a.m. EDT Sa pamamagitan ngAbha Bhattarai Abril 16, 2021 nang 6:00 a.m. EDT

Si Adrienne Whyte ay madalas na pumupunta sa mall dalawang beses sa isang linggo, kung saan maaaring makipagkita siya sa kanyang mga personal na mamimili sa Neiman Marcus at Saks Fifth Avenue o scour. Macy’s para sa kumot at gamit sa kusina.

Ngunit mahigit isang taon na mula noong tumuntong siya sa isang department store — at hindi niya sigurado kung kailan, o kung, babalik siya.

Ngayon kung kailangan ko ng isang bagay, binibili ko ito online, sabi ng 72-taong-gulang na retirado mula sa Falls Church, Va. Ang department store ay isang one-stop shop, ngunit gayon din ang Internet.

Ang mga department store, na dating isang middle-class na mainstay ng kaginhawahan at indulhensiya, ay unti-unting bumababa bago ang pandemya na nag-turbocharged online shopping at tumulong sa pagbagsak ng ilang malalaking retailer sa pagkalugi. Halos 200 department store ang nawala sa nakalipas na taon lamang, at isa pang 800 — o humigit-kumulang kalahati ng natitirang mall-based na lokasyon sa bansa — ang inaasahang isasara sa pagtatapos ng 2025, ayon sa komersyal na real estate firm na Green Street.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ang mga pagsasara na iyon, sabi ng mga analyst, ay magkakaroon ng mabilis na epekto sa mga shopping mall sa Amerika, na nakikipaglaban na sa mataas na record na mga rate ng bakante at matitinding pagbaba sa trapiko, gayundin sa komersyal na real estate market at sa mas malawak na ekonomiya.

Walang nagawa ang mga department store para maging partikular na nauugnay ang kanilang mga sarili sa ika-21 siglo, at ginawa lamang itong mas malinaw ng pandemya, sabi ni Mark Cohen, direktor ng mga pag-aaral sa tingian sa Columbia Business School at dating punong ehekutibo ng Sears Canada. Masyado silang maraming tindahan, napakaraming bagay, napakaraming brand. Ang customer na dating nakaposas sa kanilang lokal na department store ay hindi na nakatali dahil mayroon silang alternatibong online na naging mas kaakit-akit noong nakaraang taon.

Ang mga baby boomer, sa pagtataka ng mga retailer, ay nangingibabaw sa online shopping

Ang pandemya ay nagdulot ng isang economic chain reaction na dumaloy sa mga kadena ng department store ng bansa, na pinilit ang ilan sa mga paglilitis sa Kabanata 11. Si Neiman Marcus, Stage Stores at J.C. Penney ay naghain ng bangkarota noong Mayo, na sinundan ni Lord & Taylor at, pinakahuli, Belk noong Pebrero. Maging ang mga kumpanyang nasa medyo matatag na katayuan, tulad ng Macy's, ay nagsasara ng dose-dosenang mga tindahan habang sinusubukan nilang lumayo sa mga tradisyonal na shopping mall. Ang kabuuang benta sa mga department store ay bumagsak ng higit sa 40 porsyento sa simula ng pandemya at hindi pa nakakabawi sa nawalang lupa, ayon sa data ng Commerce Department, dahil ang mga Amerikano ay gumagawa ng higit sa kanilang pamimili online at nakikibahagi sa mga espesyal na tatak at mga chain ng diskwento.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ang mga pangunahing tatak tulad ng Macy's, Nordstrom at Kohl's ay nag-ulat ng matinding pagbaba ng benta sa panahon ng krisis sa coronavirus, na nagbawas ng pangangailangan para sa mga damit, sapatos at pormal na damit na hindi katimbang na pumupuno sa kanilang mga tindahan. Gayunpaman, sabi ng mga analyst, ang pinakanakakagulat na legacy ng pandemya ay maaaring ang imprint nito sa pag-uugali ng mga mamimili, na nagtataas ng mga tanong tungkol sa kakayahan ng sektor na mabawi ang mga customer at maayos na bumangon kahit na bumalik sa normal ang buhay.

Si Whyte, halimbawa, ay bumuo ng isang listahan ng mga specialty retailer na direktang binibili niya ngayon: Rothy's para sa sapatos, Lands' End para sa damit, Sephora para sa makeup. Nalaman din ng dating management consultant na kaya lang niyang gawin ang mas kaunti.

Dati kasi ‘see it, want it,’ she said. Ngunit sa panahon ng pandemya, natanto ko na hindi ko kailangan ng higit sa inaakala kong kailangan ko.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

***

Ang pinakamaagang American department store, Arnold Constable, ay itinatag halos 200 taon na ang nakalilipas sa Manhattan. Nagbenta ito ng hanay ng mga damit, alahas, handbag at stationery, kaya tinawag itong palasyo ng kalakalan. Ang kadena sa kalaunan ay lumawak sa buong New York at sa Pennsylvania at New Jersey. Tinapos nito ang pagtakbo noong 1975, pagkatapos magsampa ng pagkabangkarote.

Noong panahong iyon, ang mga Amerikano ay umibig sa mga department store. Ang mga shopping mall ay dumami sa buong bansa, na naka-angkla ng mga pambansang chain kabilang ang Macy's, J.C. Penney, Marshall Field's at Bealls na nag-aalok ng kadalian ng one-stop shopping at isang hangin ng maaabot na karangyaan.

Ngunit ang mga naturang retailer ay nawalan ng higit sa kanilang pang-akit sa nakalipas na dekada, sabi ng mga analyst, dahil ang mga Amerikano ay binigyan ng mas maraming alternatibo, kabilang ang mga discounter tulad ng TJ Maxx at Ross Dress for Less at mga online na specialty retailer tulad ng Stitch Fix at Everlane. Ang pagguho ng gitnang uri ay nagbawas din sa kapalaran ng mga tanikala tulad ng Macy's at J.C. Penney.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Noong unang panahon, nag-aalok ang mga department store ng kaginhawahan, sabi ni Greg Portell, isang kasosyo sa consumer at retail practice ng consulting firm na Kearney. Ngunit ngayon na makukuha natin iyon nang hindi umaalis sa sopa, hindi na ito sapat. Ang mga department store ay kailangang mag-alok ng higit pa: Kailangan nila ng matalinong pag-curation, high-touch na serbisyo at pag-personalize.

Ang mga mall ay namamatay. Ang mga umuunlad ay gumagastos ng milyun-milyon upang muling likhain ang kanilang sarili.

Sa layuning iyon, ang Saks Fifth Avenue ay umiikot sa website nito sa isang stand-alone na kumpanya, sa pag-asang madoble ang e-commerce. Nag-aalok ang Nordstrom ng mga virtual na appointment sa pag-istilo at kamakailan ay naglunsad ng online na channel, kung saan makakabili ang mga mamimili ng merchandise sa mga live-stream na kaganapan.

Sa Neiman Marcus, ang unang chain ng department store na nag-file para sa bangkarota sa panahon ng pandemya, sinabi ng mga executive na namuhunan sila nang malaki sa e-commerce, nagho-host ng mga virtual na kaganapan sa pamimili at ginagawang available ang mga empleyado ng tindahan sa pamamagitan ng text, email at video chat.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Hindi pa namin kinailangang gumawa ng napakaraming pagbabago nang sabay-sabay tulad ng ginawa namin noong nakaraang taon, sabi ni Lana Todorovich, presidente at punong opisyal ng merchandising ng retailer na nakabase sa Dallas. Lahat, kasama ang aming mga assortment ng produkto, ay nagbago sa isang napakaikling yugto ng panahon.

Ang kumpanya, aniya, ay mas madalas na nag-iimbak ng mga istante nito sa mga produktong buy now, wear now at nakakakita ng muling pagkabuhay sa mga damit na pangkasal, gayundin ang mga damit panlangoy at alahas.

Ang pangkalahatang paggasta sa tingi ay tumaas nang husto noong Marso, tumaas ng 9.8 porsiyento pagkatapos ng hindi inaasahang pagbaba noong Pebrero, iniulat ng Commerce Department ngayong linggo. Ang mga benta ng department store ay tumaas ng 13 porsyento mula sa isang buwan na mas maaga, na pinalakas ng kamakailang mga pagsusuri sa stimulus at lumalaking demand para sa mga damit at sapatos, kahit na hindi pa sila umabot sa mga antas ng pre-pandemic.

Nagsisimula na namang bumili ng mga totoong damit ang mga Amerikano

Ngunit sinasabi ng mga analyst na ang mga hamon ng mga retailer ay lumampas sa mga panandaliang bilang ng mga benta. Dapat din silang makipagbuno sa mga tanong tungkol sa posibilidad na mabuhay ng mga shopping mall, kung saan ang mga bakanteng rate ay umabot sa 11.4 porsiyento sa unang quarter, kumpara sa 10.5 porsiyento noong nakaraang tatlong buwan, na minarkahan ang pinakamalaking pagtaas sa naitala, ayon sa commercial real estate division ng Moody's Analytics .

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ang mga nahihirapang mid- at lower-tier na mga mall ay hindi naaapektuhan nang husto, na nagdaragdag sa lumalawak na agwat sa pagitan ng mga pinaka-pinakinabangang mall sa bansa — na malamang na mas bago, maliwanag na mga property na may mga restaurant at in-demand na chain tulad ng Apple, Lululemon at Sephora — at ang natitirang bahagi ng industriya, sinabi ng mga analyst, kahit na ang pinakabagong round ng mga pagkalugi at pagpuksa ay lumikha ng mga bagong hamon sa buong industriya.

Kahit na ang pinakabago at pinakamahal na mall sa bansa ay hindi pa immune: Ang American Dream, isang bilyong megaplex sa New Jersey, ay binuksan ilang sandali bago ang pandemya na may panloob na ski resort, hockey rink at water park. Ngunit marami sa mga pinakamalaking retail space nito ay nananatiling madilim, pagkatapos ng Barneys New York, Lord & Taylor at Century 21 na humila ng mga plano para sa mga anchor store kasunod ng mga paghahain ng bangkarota.

Ang department store bilang isang all-encompassing emporium ay isang produkto ng ika-20 siglo at biktima ng ika-21, sabi ni Cohen ng Columbia Business School. Ang pinakamahusay ay mananaig, idinagdag niya, dahil ang mga tao ay hindi mag-aayos tulad ng dati, dahil hindi nila kailangan.

Pandemic bankruptcies: Isang tumatakbong listahan ng mga retailer na nag-file para sa Kabanata 11

***

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Huminto kamakailan si Joe Edwards sa isang department store sa unang pagkakataon sa mga taon. Siya ay wala doon upang mag-browse, bagaman; naroon siya para sa kanyang pagbabakuna sa coronavirus.

panloloko sa aktibidad ng panloloko sa social security

Ang iskursiyon sa isang inabandunang tindahan ng Gordmans sa Champaign, Ill. — kung saan, noong bata pa siya, pinapanood niya ang Nickelodeon habang hinihintay niyang mamili ang kanyang ina — nagbalik ng maraming alaala para sa 26-taong-gulang. Naramdaman din nito ang malalim na dystopian, aniya.

Narito ako ay nakaupo sa isang foldout na upuan, na napapalibutan ang aking bakuna ng mga lumang mannequin at mga kagamitan sa pananamit, sabi ni Edwards, isang nagtapos na estudyante sa Unibersidad ng Illinois na ngayon ay bumibili ng karamihan sa kanyang mga damit sa mga tindahan ng thrift. Sa buong oras na iniisip ko: Wow, ito ang pinuntahan ng lugar na ito?

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang tindahan, na nagsara sa panahon ng pandemya, ay isa sa daan-daang department store na tiklop sa mga nakaraang taon. Ang pinakamalaking chain ng department store sa bansa ay nagsara ng halos 40 porsiyento ng kanilang mga lokasyon mula noong 2016, ayon sa pagsusuri ng Washington Post ng mga inilabas na kita ng kumpanya at taunang ulat.

Advertisement

Nakahanap ng bagong buhay ang ilan sa mga lokasyong iyon — pinakahuli bilang mga sentro ng pagsusuri sa coronavirus o pagbabakuna, ngunit pati na rin bilang mga bodega ng Amazon, mga kolehiyo ng komunidad, mga tanggapang medikal at mga dealership ng sasakyan. Sinasabi ng mga dalubhasa sa komersyal na real estate na ang mga malalawak na property na naiwan sa mga shopping mall sa U.S. ay madalas na maayos ang posisyon, na may malalaking paradahan at madaling access sa mga highway at pampublikong transportasyon. (Ang tagapagtatag ng Amazon na si Jeff Bezos ay nagmamay-ari ng The News Magazine.)

Bumubuhay muli ang mga inabandunang mall na may mga megachurches, rooftop pool, at homeless shelter

Marami sa mga mall na ito na itinayo noong dekada '60, '70, '80 at '90 ay mga proyekto sa pagpapaunlad ng ekonomiya, kaya napaliligiran sila ng magagandang imprastraktura, sabi Thomas Maddux , isang principal sa commercial real estate services firm na KLNB. Ang tanong ngayon ay: Ano ang susunod na kabanata sa kuwentong ito? Ang mga mall ay maaaring walang lima o pitong department store anchor tulad ng dati, ngunit maaaring mayroon silang iba pang gamit: Isang grocery store o isang dealership ng kotse o isang hotel. Kailangan lang nating mabuhay sa ikot.

Sa Chicago, hindi gaanong interesado si Kimber Russell na bumalik sa dati. Bago ang pandemya, binili ng 47 taong gulang na abogado ang karamihan sa kanyang mga damit sa Loft and Express, at paminsan-minsan ay humihinto sa Nordstrom o Macy's. Sa mga araw na ito, ino-order niya ang lahat online at nag-set up ng mga subscription para sa mga item tulad ng dog food, toilet paper at mga disposable mask. Hindi niya maisip na bumalik sa pamimili nang personal, sabi niya.

Kung pupunta ako sa isang department store ngayon at makita ang lahat ng mga pagpipiliang iyon - mga kabataan, mga maliit, mga misses, mga junior, mga damit na pang-sports - gusto ko na lang na, 'Hindi!,'' sabi niya. Napakaraming bagay na dapat suriin, at napagtanto sa akin ng pandemya na hindi ko kailangan ng higit pang mga pagpipilian. Ito ay napakalaki.

Coronavirus: Ano ang kailangan mong basahin

Mga mapa ng Coronavirus: Mga kaso at pagkamatay sa U.S. | Mga kaso at pagkamatay sa buong mundo

Mga bakuna: Tagasubaybay ayon sa estado | Mga booster shot | Para sa mga batang 5 hanggang 11 | Patnubay para sa mga nabakunahan | Gaano katagal ang immunity? | Data ng bakuna sa antas ng county

Sa palagay mo ba ay nakakaranas ka ng matagal na mga sintomas ng covid? Ibahagi ang iyong karanasan sa The Post.

Anong kailangan mong malaman: Mga Mask FAQ | Delta variant | Iba pang mga variant | Gabay sa mga sintomas | Sundin ang lahat ng aming saklaw at

Epekto ng pandemya: Supply chain | Edukasyon | Pabahay

Mayroon ka bang tanong na pandemya? Sumasagot kami ng isa araw-araw sa aming coronavirus newsletter