Inaantala ng Space Force ang pakikitungo upang 'mas masuri' ang kontratista na natuklasang kumilos nang mapanlinlang

Ang isang kontrata para mangasiwa ng hanggang bilyon sa mga pondo ng teknolohiya ng Space Force ay gaganapin habang sinusuri ng serbisyo militar ang mga natuklasan mula sa isang pagtatalo sa negosyo sa Texas. (Andrew Harrer/1.53)

Sa pamamagitan ngAaron Gregg Disyembre 30, 2020 nang 6:00 a.m. EST Sa pamamagitan ngAaron Gregg Disyembre 30, 2020 nang 6:00 a.m. EST

Isang kontrata para mangasiwa ng hanggang bilyon sa mga pondo ng teknolohiya ng Space Force habang sinusuri ng bagong serbisyong militar ang mga natuklasan sa panloloko mula sa isang hindi kilalang pagtatalo sa negosyo sa Texas, na nagbibigay ng bagong pagsisiyasat sa isang umuusbong na industriya ng mga hindi pangkalakal na kumpanya na humahawak ng mga pagkuha sa ngalan ng gobyerno.

Noong unang bahagi ng Disyembre, ang Space and Missile Systems Center, isang yunit ng Space Force na nakabase sa Los Angeles, inihayag pumili ito ng isang nonprofit na tinatawag na NSTXL upang pangasiwaan ang bilyun-bilyong dolyar sa mga kontrata sa loob ng 10 taon. Ang tungkulin nito sa pamamahala sa consortium ay katulad ng isang outsourced procurement office, na nagsasagawa ng trabaho na kung hindi man ay hahawakan ng mga batikang burukrata habang ang ibang mga kumpanya ay tumatanggap ng mga kontrata mismo.



Naghahanap ng kalamangan sa mga geopolitical na karibal, sinasamantala ng Pentagon ang isang hindi malinaw na solusyon sa regulasyon

Ang mga naturang consortium manager ay higit na nakatakas sa mata ng publiko sa kabila ng kanilang pagtaas ng kapangyarihan sa pagbili ng militar. Ngunit ang mga natuklasan sa pandaraya ay malamang na magsimula ng isang mas seryosong pag-uusap tungkol sa kanilang tungkulin, at ang kaso ay naging kumplikado na ang relasyon ng NSTXL sa militar.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Hindi alam ng Space Force ang matagal nang paglilitis na natuklasan ang panloloko nang suriin nito ang mga bid, sabi ng tagapagsalita ng Space and Missile Systems Center na si Capt. Caitlin Toner. Plano ngayon ng ahensya na ipagpaliban ang award ng kontrata para mas masuri nito ang paglilitis, sabi ni Toner.

Hindi ipinaalam sa ahensya ang paglilitis sa [Harris County] sa panahon ng aming mga pagsusuri sa pagpili ng pinagmulan na nakumpleto bago ang desisyon ng korte; gayunpaman, ang pangkat ng SMC ay higit pang tinatasa ang bagay, sinabi ni Toner sa isang email.

Sinabi ng tagapagsalita ng NSTXL na si Shelley Tweedy na plano ng organisasyon na mag-apela. Sinabi niya na ang desisyon ay walang kinalaman sa trabaho ng NSTXL sa gobyerno.

Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang paunang desisyong ito at anumang paghatol na maaaring ilagay ay hindi makakaapekto sa kakayahan ng NSTXL na ibigay ang buong hanay ng mga serbisyo nito bilang suporta sa gobyerno, sa mga miyembro nito, at higit sa lahat, sa mandirigma, sabi ni Tweedy.

Basahin ang pasya ng NSTXL Harris County

Ang mga paratang ay nagmula sa pakikipagsosyo ng NSTXL sa isang kumpanya ng pamamahala ng kaganapan kaugnay sa isang naunang kontrata ng Navy. Ayon sa isang desisyong sibil noong Nob. 24 sa korte ng distrito para sa Harris County, Tex., hinangad ng NSTXL na putulin ang kaugnayan nito sa kumpanya ng mga kaganapan matapos ang di-umano'y nabigong gampanan ng kumpanya ng kaganapan ang mga responsibilidad nito.

Advertisement

Pagkatapos ay ginamit ng NSTXL ang tinawag ng hukom na si Steven Kirkland na hindi lehitimong paggamit ng corporate form upang putulin ang mga kaganapan sa kumpanya sa trabaho nito sa gobyerno, isang kurso ng aksyon na paulit-ulit niyang inilarawan bilang mapanlinlang.

Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ayon sa desisyon, ang trabaho na dapat ay gagawin ng kumpanya ng mga kaganapan sa halip ay napunta sa NSTXL-NC, isang hiwalay na organisasyon na walang mga empleyado at isang linggong gulang na bank account na may 0. Noong panahong iyon, ang NSTXL-NC ay walang mga direktor maliban kay NSTXL President Tim Greeff, na nanguna sa korte na ilarawan ito bilang isang pass-through para sa NSTXL mismo.

Sinabi rin ni Kirkland sa desisyon na ang dalawang organisasyon ay nakipag-ugnayan sa isang serye ng mga aktibidad upang subukang pagtakpan at itago ang kanilang mga maling gawain, na kasama ang pagsusumite ng mga maling pahayag sa korte sa pagtatangkang i-dismiss ang paglilitis, ayon sa desisyon.

Advertisement

Binigyang-diin ni Tweedy, ang tagapagsalita ng NSTXL, na ang paglilitis sa Harris County ay hindi at hindi kailanman naging kaso ng panloloko, na nangangatwiran na ang paggamit ng hukom ng salitang panloloko upang ilarawan ang mga aktibidad ng NSTXL ay nasa labas ng mga hangganan ng mga bagay na iniharap at hindi nauugnay sa desisyon. Idinagdag niya na ang desisyon na gamitin ang corporate form para sa kontrata ng Navy ay dumating sa kahilingan ng Defense Department.

Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang kaso ay nagtaas ng mga bagong tanong tungkol sa pagiging angkop ng NSTXL na pamahalaan ang bilyun-bilyong dolyar sa mga pagkuha ng teknolohiya para sa Space Force, na nilikha ng administrasyong Trump noong 2019 upang matiyak ang pangingibabaw ng militar ng U.S. sa kalawakan.

Ito rin ay malamang na magdulot ng bagong pagsisiyasat sa isang umuusbong na ekosistema ng negosyo na binuo sa paligid ng isang karaniwang butas sa pagkuha na tinatawag na Other Transaction Authority, o OTA, kung saan ang nonprofit na consortia tulad ng NSTXL ay may napakalaking responsibilidad.

Advertisement

Ben McMartin, isang procurement expert sa market research firm na Public Spend Forum, ay nagsabing nabigla siyang basahin ang pasya ng Harris County dahil ang NSTXL ay may magandang reputasyon para sa trabaho nito sa mga customer ng gobyerno.

Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Nagpahayag siya ng pag-aalala na ang mga aksyon ng isang organisasyon ay maaaring hindi makatarungang makasira sa sistema ng pagkuha ng OTA sa kabuuan, na binanggit na ang OTA consortia ay isang magkakaibang komunidad na may natatanging paraan ng paggawa ng negosyo.

Ang resulta ay ang mga kapus-palad na aksyon ng NSTXL sa kasong ito ay maaaring napakahusay na magbigay ng lilim sa kung hindi man ay napaka-matagumpay na mga kumpanya at programa, sabi ni McMartin.

Ang OTA loophole ay nagsimula sa mga unang taon ng Cold War. Binuo ito ng Kongreso sa 1958 National Aeronautics and Space Act bilang isang tool para sa NASA upang mabilis na bumuo ng mga prototype ng teknolohiya para sa karera sa kalawakan kasama ang Unyong Sobyet.

Advertisement

Pinapayagan nito ang mga pederal na ahensya na laktawan ang karamihan sa mga tuntunin sa pagkuha sa interes ng paglipat ng mas mabilis. Ang mga karaniwang kontrata sa pagtatanggol ay pinamamahalaan ng Federal Acquisition Regulation, isang mabigat na 1,992-pahinang dokumento na nagsasama ng mahahabang regulasyon na idinisenyo upang maiwasan ang pag-aaksaya, pandaraya at pag-abuso sa mga pampublikong pondo. Ang mga kontrata ng OTA ay tumatakbo sa ilalim ng ibang, mas pinaikling hanay ng mga panuntunan.

Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Nakahanap ng bagong buhay ang sistema ng OTA sa ilalim ng administrasyong Trump na nakatuon sa pakikipagkumpitensya sa China. Ang paggamit nito ay sumabog habang tinitingnan ng Pentagon na bumuo ng mga bagong hypersonic missiles, missile defense system, next-generation radar at iba pang mga inobasyon sa pagtatanggol.

Ang mga naturang kontrata ay nakikita rin bilang isang makabagong paraan upang dalhin ang mga hindi tradisyunal na kontratista sa pagtatanggol, tulad ng mga tech start-up, sa supply chain ng militar. Kasama sa mga pagkuha ng teknolohiya na pinangangasiwaan ng NSTXL ang isang kontrata para gumawa mga naghahanap ng tahanan para sa hypersonic missiles at defensive flare para malito ng sasakyang panghimpapawid ng U.S. ang mga paparating na missile. Isang naunang Navy kontrata tumawag para sa isang detalyadong sistema upang makita ang mga nanghihimasok sa mga daungan ng U.S. sa pamamagitan ng paggamit ng mga laser upang sukatin ang mga sound wave sa ilalim ng dagat.

Advertisement

Ngunit mayroon ding pag-aalala na ang pag-bypass sa mga regulasyon ay maaaring hayaang bukas ang gobyerno sa pang-aabuso, na may mas kaunting mga pag-iingat upang suriin ang rekord ng isang kumpanya. Ang isang kontrobersyal na 0 milyong OTA award sa isang kasosyo sa Amazon Web Services ay naging isang maagang flash point sa isang kontrobersyal, matagal na debate tungkol sa mga pagsisikap sa cloud-computing ng Pentagon, halimbawa. Ang kontrata ay binawasan sa isang bahagi ng naunang halaga nito matapos na humantong sa kaguluhan ng publiko ang mga reklamo mula sa isa sa mga kakumpitensya ng Amazon.

Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang pagkontrata ng OTA ay isang lugar na sumisigaw para sa higit na pangangasiwa, at partikular na nasa panganib para sa pandaraya at katiwalian, o ang gobyerno na pumapasok sa mga kasunduan sa mga kumpanyang maaaring hindi makayanan ang pagsisiyasat sa tradisyunal na sistema ng pagkuha, sabi ni Jessica Tillipman, isang dalubhasa sa mga kontrata ng gobyerno batas laban sa katiwalian sa George Washington University.

Ang iba ay nagbabala laban sa paggawa ng mga pagpapalagay tungkol sa system mismo batay sa mga aksyon ng isang organisasyon.

Advertisement

Si Jerry McGinn, isang matagal nang opisyal ng gobyerno na namumuno sa Center for Government Contracting sa George Mason University, ay nagsabi na ang gobyerno ay malabong masangkot sa relasyon ng NSTXL sa ibang organisasyon.

pinasara ba ang onlyfans
Nagpapatuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Malinaw na gumagamit ang NSTXL ng mabibigat na taktika para makaalis sa kasunduang ito, ngunit parang isang paglabag sa kontrata kaysa panloloko, sabi ni McGinn.

Sinabi ni Scott Amey, pangkalahatang tagapayo sa nonprofit na Project on Government Oversight, na naisip din niya na ang mga pagsasaayos ng OTA ay nangangailangan ng higit na pangangasiwa. Ngunit nagbabala siya laban sa paggawa ng mga pagpapalagay batay sa isang opinyon ng korte.

Ang kaso laban sa NSTXL ... ay hindi isang akusasyon ng sasakyan sa pagkuha ng OTA. Ito ay isang simpleng paglabag sa paghahabol sa kontrata para sa hindi pagbabayad sa isang vendor ng pera na inutang para sa mga serbisyong ibinigay, sabi ni Amey. Ang opinyon ng korte ay nagpapahiwatig na ang mga aksyon ng NSTXL ay maaaring sinadya, at ang desisyon ng korte na igawad ang higit sa milyon at ang mga bayad sa abogado ay nagpapahiwatig ng isang malubhang paglabag sa kontrata.